Lo que debemos saber sobre Ómicron

La variante del Covid-19, Ómicron que se detectó en Sudáfrica en el mes de noviembre  ya se ha esparcido a todo el mundo.

Hay muchas preguntas sobre esta nueva cepa de virus y en este artículo intentamos responder algunas de ellas.

¿Porqué aparecen nuevas variantes?

Los virus tienen la facultad de  transformarse, lo que se conoce como mutar. Aunque el Covid-19 no muta tán rápidamente como la gripe, sí lo hace con el tiempo.

Esto ocurre, especialmente dentro de una comunidad que no está inmunizada y donde tiene mayor oportunidad de infectar

¿Poqué se le llama Ómicron?

En mayo del 2021 la OMS anunció que se ultilizaría las letras del alfabeto griego para denominar las nuevas variantes del Covid-19.

La  variantes que han suscitado mayores preocupaciones han sido la;  primera que apareció en el Reino Unido y que se denominó Alpha. La segunda, que apareción también en Sudáfrica, la Beta.  La detectada en Brasil que se le llamó Gamma y Lambda, que se encontró en Perú.  La que mayor preocupación ha causado es la variante que se originó en la India y que fue nombrada Delta.

Para esta nueva cepa del virus se eligió la decimoquinta letra del alfabeto griego que es Ómicron.

 

¿Qué es la variante Ómicron?

Esta nueva variante es el resultado de mutaciones del Covid-19 y es ahora mismo la variante dominante en Estados Unidos y en la mayoría de los países.

Uno de los asuntos que más preocupa a la comunidad científica sobre las nuevas variantes son los cambios en la proteína de espícula, que es la “llave” que utiliza el virus para entrar en la células humanas e infectarlas.  Más cambios en esta proteína, podría significar que el virus  tiene mayor capacidad de contagio y más posibilidad de traspasar la inmunidad natural o de las vacunas.

Mientras las otras variantes han experimentado 8 variaciones en la espícula, Ómicron ha tenido más de 30.

¿Qué tán contagiosa es?

Mientras más casos se presentan, más información se colecta sobre Ómicron.

Las  pruebas realizadas hasta ahora, señalan que esta variante se propaga más rápidamente que las otras. Los casos de Ómicron se multiplican cada dos o tres días.

La  Organización Mundial de la Salud la describió como “variante preocupante” debido a su rápida forma de esparcirse entre la población.

¿Qué tan grave son los síntomas?

Los datos recolectados hasta ahora, indican que esta variante produce síntomas menos graves que las variantes anteriores, especialmente si la persona tiene, al menos dos dosis de la vacuna.

Aunque los casos de las personas vacunadass con dos dosis, la tasa de hospitalización y muerte disminuye significativamente.

¿Las vacunas protegen contra Ómicron?

Las vacunas actuales no ofrecen tanta protección contra esta nueva variante como lo hacían con las anteriores.

Incluso dos dosis de las vacunas de Pfizer o de Moderna no son suficientes para evitar contagiarse de Ómicron. Por esta razón los médicos y las farmaceúticas recomiendan una tercera dosis de refuerzo.

Esta tercera dosis aumentaría los niveles de anticuerpos 25 veces con la vacuna de Pfizer y 37 veces con la de moderna.

 

¿Qué se recomineda para protegerse contra Ómicron?

La mejor manera de evitar el contagio es seguir algunas medidas:

  • Evitar el contacto con personas enfermas.
  • Utilizar mascarillas que cubran la nariz y la boca.
  • Evitar las concentraciones de personas.
  • Mantener una distancia, de al menos un metro entre personas.
  • Abrir puertas y ventanas cuando se está en espacios cerrados.
  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Vacunarse,  y si es posible hacerlo en la zona donde se vive, aplicar una tercera dosis de refuerzo.

 

Fuentes: Chicago Tribune, Newyorktimes,helathmbr

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