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La inmunoterapia; lo más novedoso en la lucha contra el cáncer

Lo más novedoso y prometedor en la lucha contra el temible cáncer nos llega desde España.

Investigadores del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA), con la colaboración de expertos de la Clínica Universidad de Navarra  han desarrollado una técnica innovadora para el tratamiento contra el cáncer  basado  en  fortalecer  el  sistema  inmunológico  de  los pacientes. Terapia  que  por cierto, no presenta los conocidos efectos secundarios de los tratamientos actuales.

“La inmunoterapia es la estrategia que más ha cambiado el panorama actual en la lucha contra el cáncer”, revela el Dr. José Luis Pérez Gracia, oncólogo y codirector de la Unidad Central de Ensayos Clínicos de la Clínica Universidad de Navarra.

El Dr. Pérez Gracia informa que actualmente existen 22 ensayos clínicos con inmunoterapia, en ese centro.

 

El  Dr.  Jesús  San  Miguel,  director médico de la Clínica, indica que “para tratar de curar el cáncer -que es nuestro sueño- necesitamos una aproximación multidisciplinar. En efecto, trabajan juntos a especialistas de diferentes áreas: quirúrgica, radioterapia, medicina molecular, inmunoterapia,… áreas que van hacer cambiar realmente la perspectiva y lograr ese sueño, el sueño de poder curar el cáncer”.

Pero la clínica no se ha quedado solamente en la etapa de la investigación  y  según  indica  el  Dr. Ignacio Gil Bazo, director del Departamento de Oncología de la Clínica se está trabajando en el desarrollo de dos fármacos que estimulan el sistema inmunológico.

Hasta  ahora  los  fármacos  inmunoterápicos  han  conseguido  ser eficaces en numerosos tipos de cáncer con enfermedad avanzada y metástasis. El  problema  que enfrentan es su eficacia a largo plazo, ya que algunos tipos de cáncer no responden bien al tratamiento a largo plazo. Donde se ha tenido más éxito es el melanoma.

Para poder superar este problema explica el Dr. Perez Gracia que “actualmente estamos trabajando en combinaciones de dos o más fármacos para suplir las carencias del sistema inmunitario de otros pacientes y conseguir en ellos respuestas positivas”.

En efecto,  ya se ha estado experimentando el fármaco BO-112, el cual se ha comenzado a administrarse a cinco pacientes, y proyecta ampliarse  a  36  pacientes  afectados  por  tumores  sólidos  de  mal pronóstico.

El  Dr.  Ignacio  Melero,  codirector  del  servicio  de  Inmunología e Inmunoterapia  de  la  Clínica  Universidad  de  Navarra  y corresponsable del trabajo, señala  que el BO-112 “imita algunos componentes moleculares presentes en los virus” de modo que, cuando el sistema inmune encuentra esta molécula  en  un tejido   “piensa que está ante una  infección  viral”  y activando  algunas   respuestas,  que  en  última  instancia  conducen  a  la  destrucción del  tejido  maligno.

Además,  el  medicamento, que se administra a través de una inyección en el interior del tumor, es capaz de favorecer un mecanismo de memoria  en  el  sistema inmune para que sea capaz de reconocer e iniciar una respuesta frente a tumores no tratados directamente. “El mecanismos que perseguimos es convertir a la lesión tumoral donde se  realiza   la   inyección,  en  una  especie  de  vacuna  que  inmunice frente al resto de la enfermedad”, indica el Dr. Melero, quien subraya sobre  lo  novedoso  que resulta la aplicación  de  la inmunoterapia de forma  directa  en  el  interior  de  las lesiones tumorales.

El Dr, Melero apunta con optimismo que confía que el medicamento pueda ser una realizad en un plazo de tres o cuatro años.

“El hecho de que los datos preliminares de  seguridad  sean buenos y también se haya demostrado el potencial del compuesto en régimen de combinación;  hace esperar resultados prometedores”, concluye.

Fuente: diariodenavarra.es; elmundo.es

Imágenes: Pixabay

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